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燈號變換之間,故事開演:東京街角二三事


這就是東京來的東西嗎?
東京人都被機器控制了嗎?


有一種紅綠燈是附按鈕的,當你要過馬路時「據說」按下它,紅燈就會變綠燈。為什麼是「據說」呢?因為以前總覺得那按鈕不過是裝飾用的,即使你按了也沒有什麼改變。我記得小時候台北還蠻多這樣的紅綠燈,不知道現在還留下多少?是不是反應變得靈敏一點?

東京還能夠找到不少這樣的紅綠燈。在車多人少的住宅區裡,這些按鈕紅綠燈在白天並不具備這樣的功能,但入夜以後,就變身成這款聽話的乖寶寶。不是說我寵它們,實在是它們真的乖多了。按下去以後,不會等到你懷疑到底有沒有用之前,信號燈色就會改變。

那天跟社長一起用完午餐,在回事務所的路上等紅綠燈時,一不小心就會滑進歷史河道裡泅泳的社長對我說,他小時候在岐阜縣的鄉下長大,根本沒聽說過有紅綠燈這種東西。小學時的某一天,鎮上的十字路上突然出現了第一盞紅綠燈。所有都在啟用的那一天趕去朝聖。結果,大家站在紅綠燈前,全愣住了。

「這就是東京來的東西嗎?東京人都被機器控制了嗎?」紅綠燈的四周除了田地還是田地,半小時也沒有一班車通過,大家懷疑誰那麼蠢,真會傻傻的等紅燈變成綠燈才過馬路。從那一天起,社長居住的小鎮上,那盞紅綠燈就是自己閃自己的,大家看也不看,隨心情過馬路。

以前一直以為東京這種繁忙的大都會,路上的行人都會很急躁,等不及紅燈變綠燈就會往前衝。後來發現東京人其實很守規矩,反而是大阪人總會在綠燈亮起前就開始助跑。大阪出身的朋友告訴我,那是因為大阪是經商起家的城市,大家都忙著賺錢,一秒也等不及。

不管是哪一座城市,不變的是紅綠燈前的車子,都不會在綠燈一亮起立刻鳴槍起跑,也不會在閃起黃燈要變紅燈時還硬要向前衝。當然也永遠都會禮讓行人。要是問我一座文明的城市應該具備什麼條件?我想不必多談什麼經濟發展,光是人車過馬路的這件事情,就足以說明這個國家是未開發或是已開發。

我特別喜歡在等紅綠燈時,觀察站在我前面那些人的背影。路人們總是驚鴻一瞥,唯有在此刻,大家會靜靜地站著讓你細細觀看。原來穿得酷酷的男生,背包上也會掛起這樣粉嫩的玩偶啊;難怪有人說日本女生的頭髮,盤起馬尾時後頸特別性感……之類的小感想,總帶給我一些街頭的樂趣。

有時候對初次見面的人有了點悸動,也不確定還會不會有下一次時,常常在告別的十字路口,希望這盞紅綠燈是需要按鈕的那一種,並且按了也不會改變。可惜綠燈依舊冷淡地亮起,兩個人終究各自道別。然而,比起再次相見卻發現感覺不太對勁的人來說,或許不再見面了也好。

不禁讓人懷疑夜裡的紅綠燈前,是否也有一種魔力,像在燦燦日光的雪地上誰都看起來完美,讓第一次都有了自我催眠的,浪漫的假象。

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本文摘自《東京模樣:東京潛規則,那些生活裡微小卻重要的事

(封面顯示圖片:Ivan Mlinaric@Flickr)