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「加拉巴哥化」,日本國的「這個」帶來文具的偏執進化?


喜歡到日本買文具嗎?
知道日本文具之所以異常發展的原因嗎?
跟他們文化裡特有的○○有關!


 

「加拉巴哥」是位於南美大陸海上的一個群島。它們知名之處在於,因為生態環境的孤立,動植物就獨自進化。在近年,這名詞指稱了日本的一個文化現象,即日本一些產品和服務過於適合日本人特性而獨自發展,反倒太脫離國際標準。

◎日本文具就是獨自進化的寶庫

很多人提到「加拉巴哥化」(ガラパゴス化、Galapagosization)的時候,都慨嘆日本的產業落後於國際潮流的情況。但換個角度來看,被看作「加拉巴哥」的事物也算是凝聚了日本的文化和民族性的特點,仔細看來還挺有趣。

例如,日本的文具便是此中之一。☟☟☟

日本人很喜歡文具。它們是總在身邊,天天不倦於工作的小東西,我推測不少日本人覺得它很像寵物。無論如何,日本文具廠商很熱情地講究、發展產品功能和設計,年年推出很多進化款式,在此介紹橡皮擦的進化情況。

螢幕快照 2016-06-03 下午7.29.54

Kadokeshi它本尊,照片取自官網

有一款日本知名的橡皮擦,叫「KADOKESHI」。它有非常奇特的形狀,像交錯連接了一公分見方方塊般的凹凸形。據說這個設計為的是在一個橡皮擦上形成儘量多的稜角,讓使用者可以有更多「用稜角擦字」的快感。聽說,這款被選為美國MoMA(現代藝術博物館)的收藏品。但遺憾的是不像MONO擦得乾淨,我猜測這是因為,這個形狀很容易裂開,選定材料時優先了強度,在擦字性能上就有所妥協了。

說到「容易裂開」,有一家廠商對此想出了一個點子來對付。此產品的特點不在於橡皮擦材料而在於紙套設計,因為,裂開的大多原因就是擦的時候,紙套的邊緣割傷橡皮擦。於是這個產品把紙套的邊做成弧形(故此品名為「Arch」),為的是減輕對橡皮擦施加的壓力。我不明白有多少人會介意橡皮擦會否裂開,但廠商聲稱,學生應考中橡皮擦忽然斷掉,就會影響集中力。

其他也有很多奇特款式橡皮擦上市,例如,「對應鉛筆濃度而準備三種產品的橡皮擦品牌」,還有「在一個橡皮擦上做了五個不一樣寬度的帶子形狀,讓使用者可以只擦筆記本上的一行文字」。這些都是關注到非常細微的使用感而開發的。

P157右

幾種瘋狂橡皮擦,從左到右是:黑色的MONO、彎形的Arch、讓人享受無數個稜角的橡皮擦,和五種寬度的橡皮擦。(照片由出版社提供。)

 

 

上面介紹的例子都是,日本文具廠商貪得無厭地探索用戶潛在、顯在需求的成果。但對一些產品來說,講究顯得太過分了,有點像偏執狂。究竟是什麼驅使他們做到這些地步?

 

bunbogu

加拉巴哥文具示意圖:從上到下是奇形種剪刀、無針訂書機、各種MT紙膠帶,以及……他們的設計原理書裡都會告訴你~

 

◎日本社會的「忖度」文化與加拉巴哥產品

我看,在日本社會上扎根的「忖度」心理可能是一個關鍵。

據說,中文也有「忖度」一詞,意指推測。日文「忖度」也有大致相同的意思,但用法更有限制,就指「推測對方不形於色的心情、看法」。尤其在帶有上下關係的人際關係上,這個詞就代表一個獨特的行動原理,就是:「晚輩要避免直接詢問尊長的意思(因為這會被看作失禮),自行推測,做誰都沒有要求的事情」。這幾年來,「忖度」常見於政治、財經報導上,被看作是日本社會很多矛盾的一個原因。

我看,這些「忖度」作用也在一些廠商的產品企畫上充分發揮,因為,如寫的:「顧客就是神」。當然,也有很多產品透過詳細的調查、嚴密的分析才開發上市。但能推測,某些產品大概是由於對一部分消費者的過分要求的過度反應、或者構思太過火,而被研發出來的。

但,事物都有負面與正面。「忖度」這個做法時而讓產品具備誰都意想不到的特點,獲得熱烈粉絲的支持。我看,前面提到的產品大概是「忖度」的正面作用所致的。

現在, 市場調查的手法更加周到了,加上這幾年來,很多廠商以全球推銷為前提開發產品,還有大數據技術發展讓廠商更能精確地掌握到大眾需求,所以估計今後那些加拉巴哥產品會愈來愈少。因此,日本產業的生產性會提高些,但我們在賣場驚訝的機會會少些。

 

(編按:主圖取自「Bun2」(文具通信)免費誌,
2015年2月號。
可線上觀看也可下載,
一起掉入加拉巴哥地獄吧~)